E-commerce: lanceren in Duitsland

Vaak is na de Nederlandse de Duitse markt erg interessant om e-commerce activiteiten uit te breiden. De markt zelf is groter, en er valt vaak veel resultaat te behalen. Klinkt goed! Er zijn echter ook belangrijke verschillen. Inmiddels hebben wij vele e-commerce bedrijven ondersteund bij de uitbreiding naar Duitsland, en hebben we een compleet beeld van de kansen en uitdagingen. Graag delen we onze inzichten met startende of groeiende ondernemers.

Om simpel te beginnen, taalgebruik en presentatie zijn bijvoorbeeld een stuk formeler bij de gemiddelde Duitse website. Uitgebreide informatie wordt erg op prijs gesteld door bezoekers. Ook is de weg naar een aankoop vaak langer. Er wordt meer tijd besteed aan het vergelijken en onderzoeken van producten en aanbieders.

Dit zijn verschillen die met een paar kleine aanpassingen en wat trial-and-error proberen vanzelf opgelost worden, en die de omzet niet zo zullen drukken. Het zijn echter niet de enige verschillen!

E-commerce ondersteuning

Vertrouwen

Als bezoeker van een e-commerce site is het natuurlijk fijn om een betrouwbare leverancier te vinden. Dit geld ook voor Duitse consumenten. Met goede recensies en zorgvuldig vertaalde teksten is hier grotendeels mee voorzien. Wat daarnaast erg goed helpt is het hebben van een Duits postadres en een telefoonnummer (of emailadres, indien geen telefonische ondersteuning aangebonden word).

Een telefoonnummer is doormiddel van een VoIP provider snel geregeld. Deze kan gewoon doorgeschakeld worden naar een bestaand nummer. Daarnaast zijn er aanbieders van callcenter achtige diensten waarmee de telefoon onder de eigen bedrijfsnaam opgenomen word.

Een postadres is al snel lastiger. In de meeste grote steden is voor een kleine bedrag een virtueel bedrijfsadres te gebruiken, waar eventuele post gescand en via de mail doorgestuurd word.

Wettelijke eisen

Belangrijkere verschillen zitten in de wettelijke eisen. Duitsers zijn erg gehecht aan bijvoorbeeld privacy, en nemen dit ook erg serieus. Elke website dient een “Impressum” (voornamelijk bedrijfsgegevens) en “Datenschutzerkl√§rung” (privacy verklaring) te hebben. Voor e-commerce projecten zijn ook de “Widerrufsbelehrung” (herroepingsrecht” en de “AGB” (algemene voorwaarden) noodzakelijk. Ook het plaatsen van cookies en gebruik van externe tracking software zoals bijvoorbeeld de Facebook Pixel moeten helder aangegeven worden. De beheerder van een e-commerce site is verantwoordelijk voor het zorgvuldig uitvoeren van de wet- en regelgeving. Hier staan ook direct boetes tegenover.

Daarnaast zijn er veel kleine regels waar aan voldaan moet worden. Om een voorbeeld te noemen: direct nadat een consument een order plaatst op een webshop hoort een bevestiging uitgestuurd te worden, ongeacht de status van de betaling. Normaal gesproken wordt vaak pas een bevestiging uitgestuurd na het afronden van de betaling.

Wettelijke eisen

Betalingen

iDEAL bestaat in Duitsland niet. Er zijn verschillende alternatieven, en in de meeste gevallen zijn er meerdere betalingsproviders beschikbaar op een webshop. Denk bijvoorbeeld aan sofort uberweising, SEPA incasso en Paypal. Een goede provider is erg belangrijk en scheelt een hoop zoekwerk. Het Nederlandse Mollie is een goede betrouwbare partner die zich ook richt op Duitsland.

Daarnaast kan het geen kwaad koop op rekening toe te staan. Vooral consumenten betalen graag nadat ze aangekochte producten hebben kunnen bekijken en proberen. Ook hierbij biedt Mollie mogelijkheden, bijvoorbeeld met Klarna achteraf betalen.

BTW in het buitenland

Bij het verkopen aan consumenten is er nog een belangrijk punt om rekening mee te houden, namelijk de BTW. Tot een bepaald bedrag, verschillend per land, kan het huidige BTW tarief gerekend worden. Komt de omzet hierboven? Dan kan het zijn dat belasting direct in het land waar de afzet plaatsvind betaald moet worden. Meer informatie hierover is te vinden bij de belastingdienst.

Dit kan al snel gecompliceerd worden, aangezien het opzetten van entiteiten in het buitenland soms complex kan worden. Vanuit ons lokale netwerk kunnen wij hierbij ondersteunen, en we bespreken graag de mogelijkheden.